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Youdan Cup, a precursora da Copa da Inglaterra

Por Fernando Martinho.

A

competição mais antiga interclubes que se tem conhecimento, como se costuma dizer, é a FA Cup. No entanto, a informação completo é: A competição de clubes mais antiga que ainda se joga. Foi em 1871 que se disputou o primeiro jogo da Copa da Inglaterra, para desde então se tornar a competição mais tradicional do futebol mundial, perdurando por quase um século e meio.

Mas foi quatro anos antes que houve — na verdade — o primeiro troféu disputado entre clubes na Inglaterra, em 1867, quando 12 times se reuniram em Sheffield para jogar a Youdan Cup. O futebol jogado naquela competição era uma das diversas variações que se jogavam em todo o Reino Unido, que ficou conhecido como Sheffield Rules, instituidas pela Sheffield Football Association, fundada naquele mesmo ano de 1867. A Challenge Cup — nome oficial, gravado no troféu — era patrocinado por Thomas Youdan, o proprietário do Surrey Theatre em Sheffield, e por isso a competição ficou conhecida pelo nome de seu auspiciante.

As regras de Sheffield foram documentadas em 1858, e sofreram alterações ao longo dos anos. Essas regras foram a matriz das regras definidas pela Football Association anos mais tarde, que só tiveram uma padronização em 1877, até então, os jogos eram disputados com diferentes regras, dependendo da região e da localidade.

A disputa se deu tão simples como a FA Cup. Jogos eliminatórios, e em caso de empate, um replay. Os 12 times jogaram a primeira fase, no dia 16 de fevereiro, dando vaga para os seis vencedores na fase seguinte. A segunda eliminatória aconteceu em 23 de fevereiro. Dos seis times, restariam três.

Uma das regras de Sheffield era a contagem de Rouges que serviriam para desempatar jogos. Um Rouge era uma tentativa de “gol” falhado que entrasse numa de baliza de 12 jardas de largura. Um gol, era contabilizado quando a bola entrava na baliza menor, de 4 jardas entre uma trave e outra.

Foi desta forma, por ter vencido seu confronto da segunda fase por uma vitória simples, que o Norfolk foi diretamente para a final, enquanto Hallam e Mackenzie — que foram classificados depois de empates — fizeram a semifinal. O Hallam eliminou o Norton na segunda fase, depois de um empate que levou para o Replay. Neste segundo jogo, o Hallam venceu por um rouge a zero. E o Mackenzie empatou com o Milton por 0 a 0, mas levou a vantagem por ter um rouge a seu favor contra nenhum do adversário da segunda eliminatória. Hallam e Mackenzie também empataram em zero, mas o Hallam conseguiu quatro rouges contra nenhum do Mackenzie.

No dia 05 de março de 1867, na final entre Norfolk e Hallam, outro empate. Mas o Hallam teve dois rouges contra zero. O Hallam, então, se tornou o primeiro campeão de um torneio de futebol que se tem registro. O troféu se perdeu, até que 130 anos depois, em 1997, um colecionador escocês contactou o clube para dizer que a Youdan Cup estava em sua posse.

O clube comprou a taça — feita de prata — por £ 1.600 na ocasião. O especialista em relíquias de prata, Alastair Dickenson, que apresentava um programa na BBC chamado Antiques Roadshow, avaliou a Youdan Cup em £ 100.000, mas o clube declarou que o troféu não estava à venda.

O clube mais antigo do mundo — como se sabe popularmente — é o Sheffield FC, fundado em 1857, embora o clube já fosse o maior de sua região à época, ele não disputou a Youdan Cup. Sheffield FC e Hallam FC fazem o Rules Derby, o clássico mais antigo do mundo e o estádio Sandygate Road, casa do Hallam FC é o mais antigo do mundo, sendo usado desde 26 de dezembro de 1860.

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About The Author

Fernando Martinho

Jornalista e publicitário. Estudou comunicação social na Universidad Nacional de La Plata. Para Martinho, não existe golaço de falta (nem aquele do Roberto Carlos em 97 ou de Petković em 2001). Aos 11 anos, deixou o cabelo crescer por causa do Maldini. À noite, ataca como DJ e nas horas vagas, caminha com cães.

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